I am making meals for Shabbos for several kimpatur, plus a meal during the week for another kimpatur (Shifra & Puah). I want to know if I may use Maaser money to buy the ingredients needed to cook the food?


Making food for such a mother would be considered a non-obligatory Mitzvah and therefore would be allowed to be paid for from Maaser funds (and you do not need to mention to the family that you are using Maaser money for it).

There are Poskim that disagree. But common custom is to permit using Maaser funds for other Mitzvahs. And this is the accepted opinion.

If you originally have undertaken the Minhag of Maaser to be for Mitzvos too and not only for poor people, then you may do so according to all opinions.

If the family receiving the meals falls under the category of those allowed to receive Tzedakah then according to all poskim it would be allowed.

However, if when you volunteered to make the food you didn’t have the intention to use Maaser money then it may not be used.

However, if it’s an expected norm, Maaser money can’t be used for that. For example, if there’s is a roster in your community for providing the meals, to the families who had a birth.


הרמ״א בסי’ רמט סעי’ א בשם המהרי״ל אוסר לעשות ממעשר דבר מצוה ובט״ז ס”ק א ובש״ך ס”ק ג מתיר לתת ממעות מעשר לדבר מצוה.

ובט״ז שם שאם לא נתכוין ליתן ממעשר ואח”כ רוצה לפרוע ממעשר הוה כפורע חובו ממעשר.

ובאהבת חסד ח”ב פרק י”ט אות ב שאם המעות הולך לכאלו שמותר להם ליקח צדקה אזי מותר לשלם לזה ממעות מעשר.

וראה בשו”ת חת”ס יו”ד סי’ רלא (וכן משמע מהט״ז הנ”ל) בהי’ דעתו מתחילה לחייב עצמו ממעות מעשר, דשפיר דמי. אבל רק למ״ד שהוא לשאר מצוה, או בהתנה מתחילת התנהגותו להפריש ממעשר שיכול לעשות ממנה דבר מצוה. ואנן קייל״ן להתיר לדבר מצוה – ראה סברה״נ יב, ט. הל׳ ת״ת א, ז. לקו״ש ט ע׳ 346. ואכ״מ.

שאין צריך להגיד שהוא מעות מעשר – שו”ת מהר”ם שיק יו”ד סי’ רל.

ופשוט, שגם עניני גמ״ח בכלל מעשר, ראה אהבת חסד ב, ב, יח. אבל משמע בהגה שם ד״ה דעקר, שכוונתו להלואת גמ״ח. וראה אמת ליעקב רמט הערה 136.


In general, one should not use Maaser money to provide meals to someone who can afford it on his own. If this family needs help to cover their needs, you’ll be able to use Maaser money.


עיין יו״ד רמט סעיף א׳ ובט״ז סק״א וע״ע מדין פורע חובו ממעות מעשר.