Can we read the Torah (without Brachos) without a Minyan?



I am the new rabbi at a small shul, the outgoing rabbi said that when there was no minyan he would take out the Torah and read a few pesukim without calling anyone up or any brachos. What is the actual halacha in such a case? Is it permitted? What about with a passul Sefer Torah? And how to go about persuading the people that it is inappropriate. (They are very traditional and the Torah reading is very important to them.)



A passul Sefer Torah: Should not be done. See here.

A kosher Sefer Torah: There are different opinions amongst the poskim regarding this question. If it will cause machlokes, one can rely on those who permit it and lein without a bracha and without calling up people.

One suggestion is to explain to them that you want to reserve the reading of the Torah that it should only happen when there is a minyan in order to encourage minyan attendance as much as possible. This will also show proper respect to the Torah, that it doesn’t get schlepped out for anyone who wishes. You can tell them that you will still do the reading from a Chumash.

Addinaly, you can explain to them that since halachically it’s not considered Torah reading unless there is a minyan, you don’t want to deceive them. The purpose is that the congregation shouldn’t forget about the concept of Krias Hatorah, which can be just as well accomplished through a Chumash.

As mentioned, one may rely on those Poskim who permit it.



בפרי מגדים (סי’ קמג בא״א סק”ב) ושערי אפרים (שער ז סל”ח) כותבים שכשאין מנין רשאים, ואפשר שטוב, לקראות בס”ת בלא ברכה כדי שלא תשתכח תורת קריאה, ושלא ילכו ג’ ימים בלא תורה. ולאידך, כתב המקור חיים (רס, א) שכ”א יקרא לעצמו מתוך חומש. אבל ראה כאן שנדחקנו שיל״פ גם בכוונתם דהיינו מתוך החומש. וראה בהנסמן שם דעת הפוסקים לשלול קריאה בס״ת.

ובכל אופן, מש”כ הפרי מגדים הוא רק בביהכ״נ אלא שאין מנין בדרך עראי, דשייך שלא תשתכח, ואכן לא ראינו שמי שלא שמע קריאת התורה ואין לו עוד מנין, יפתח ספר-תורה ויקרא בו. (אף ששלא בעשרה קיל טפי להוציא ס״ת ולקרוא בו, ראה אצלנו שם).

ולהעיר מהשקו”ט האם קריאת התורה היא חובת ציבור או חובת יחיד. וכשאין ציבור פשוט שאין חיוב קריאה. וראה כאן.