Is the human placenta Kosher?



Hi, I am Chabad, and I have a birthing class, and it came up few times in the class about women eating their placenta after birth. Some eat fresh and some have company encapsulating. So, I would like to know if there is any Jewish source for this custom? What is the halachic ruling pertaining to this for a healthy delivery vs. some issues with iron levels in the mother to blood loss, etc?



Scientifically: It is highly debatable whether scientifically there is any health advantage to this practice. See for example here.

Halachicly: I’ll focus only on the halachic aspect. Eating placenta per se is problematic according to Halacha as human flesh is forbidden to be eaten. It might also fall under the category of mi’us. (Note that customarily placenta used to be buried – certainly not eaten).

A leniency could be justified only for sick people who need medication. Nonetheless, when ground and encapsulated there is more room for leniency.

However, being that this isn’t a “recognized cure” (refuah yeduah) it’s not so lchatchillah. If there are other alternatives available, or if it’s not really that important, one shouldn’t use this method.



שו״ע יו״ד סימן עט׳ א׳ בהגהה. ועיין בפמ״ג מ״ז ג׳.

שליא לרפואה – בשו״ת מנח״י ז, קב וקובץ תשובות א, קכה דנו בשליא של הפלות. ולא נחתי לשליא של ולד חי. ומשמע דלדידהו לית לן בה, לולא חיוב קבורה.  וניחזי אנן, הנה, בשליא של חמור מותר, שו״ע יו״ד פא, ז. ונחלקו בשליא של בהמות טהורות – ראה ש״ך פר״ח ופר״ת ופלתי שם. וה״ט משום אבמה״ח. וראה  שו״ת הצ״צ יו״ד רעו במהדו״ח. עולת שמואל בכורות ז, ב. ובפשטות, של אדם דומה לשל חמור – ראה בכורות ז, ב. וכ״ה בכנה״ג שם בהגה״ט יז. וראה גם שבט הקהתי ו, רסג. דברי בניהו טו, מג.

אלא שגם לדבריהם רק כשהוא לרפואה ולחושאיב״ס. וראה חשוקי חמד נדרים מא, ב. תורת העובר יח, ח.