Kares for a Sin committed Be’Shogeg



Dear Rabbi Braun Shlit”a:

As a teenager I unfortunately engaged in forbidden sexual relations all the while living an otherwise (outwardly) Frum life.

I am now married and established a family with a big focus on Torah, Mitzvos and Chassidus. I’m obviously not a tzaddik, but I became serious about Halacha and having the correct focus.

Some time ago, it dawned on me the seriousness of the punishment for the sins I have committed which are punishable by כרת ר”ל (for example having relations with a woman who is a niddah). I had never before really taken the time to think about what כרת really means and what it’s implications are…

Since then, I have no rest. I am not sure if I ח”ו fit into that category due to what I have committed.

I go around in life day and night thinking about this and if this is possibly my predicament ח”ו.

I have a family BH and life responsibilities and the thought that I am in that category literally depresses me and pulls me down from being able to live life with a chayus and happiness.

I am asking for the Rav’s help to help me get out of this situation. the following are the points that I constantly think about over and over and it would mean the world to me if the Rav can address them:

I did see in some places that a שוגג is not חייב כרת. I believe that if one didn’t know at the time of the sin that this sin was punishable by כרת he is considered a שוגג. Is it indeed so?

I also remember the words of the AlterRebbe in Iggeres Hakodesh 23 “שגגת תלמוד עולה זדון”, so on the one hand not knowing what the punishment was – is a שוגג but, on the other hand maybe I am in the category of שגגת תלמוד? And when we say “שגגת תלמוד עולה זדון”, does the “זדון” also carry the punishment of a זדון with it?

Rabbi Braun, I beg of you to please help me clarify my situation so that I can start living again.

The thought of chas vesholom not reuniting with my family or being part of klal yisroel when Mashiach comes torments me day and night.

I have no problem technically doing Teshuva. As a matter of fact, I try to do Teshuva, I learn Iggeres Hateshuva but I get the feeling that it is an extremely difficult Avoda and I will always be in doubt if I indeed did Teshva correctly.

I know that I need to do Teshuva regardless, even if there is no punishment of כרת, but it would mean the world to me if I get confirmation that, regardless, I am exempt of such a punishment whether due to the reasons stated above or any other reason that I’m not aware of.

Thank you very much for hearing me out and I’m looking forward to your reply.



First of all, you must know that you should try the most to serve Hashem with joy and kindness.

I also strongly suggest you speak to a Mashpia who knows you, to find out the best way to do Teshuva through Simcha.

In terms of your questions regarding the Torah views on sins and repentance etc.:

Indeed, if one doesn’t know the punishment they are considered shogeg and not liable for kares. This that ‘an error in study counts as deliberate sin’ (Mishna Avos 4:13) applies only to a Talmid Chacham. And even then, it does not reach the level to the punishment of Kares, ch”v. On the other hand, it is clear that one’s wrong actions require correction, even in the case of a complete mistake, since one is responsible for them and should learn about its laws in advance etc.

More specifically in your situation:

Kares would not apply, since at the time of the act it did not occur to you to think that she was a Niddah, nor did you enquire whether she was a Niddah or not (although normally it should be assumed that a unmarried girl who hasn’t gone to the mikvah is considered a Niddah).

Regarding acts that are punishable by Kares, the general rule is that Teshuva and Yom Kippur suspend punishment, and the pain which one suffers thereafter completes the atonement for him. Still, the main thing is to do Teshuva only.

Additionally, there are many ways to correct ‘Kares sins’ which are recorded in Sefarim. One example is to stay up an entire night learning Torah, exempting the person from the punishment of Kares.

To avoid the pain and sufferings, one must do (and increase) in the areas of Tzedakah, Gemilus Chassadim, and especially Talmud Torah. One should also accept every trouble and affliction instead of torment, and this will save him from the above mentioned pain etc.

See more in the Hebrew sources below and in the following link:

If I sin and do something against the Torah does G-D really love me? Will I go to Gehenom?

Again, the main and most important thing is to find a Mashpia that can advise you on all of this, and provide an appropriate Tikkun, in a way that will be personal and more practical based on your current capacities.

Wishing you much Hatzlacha,



מחד גיסא שגגת תלמוד עולה זדון רק בת״ח או בב״נ. וגם בת״ח אין דינה כמזיד ע״פ דין לחייבו כרת, ופשוט שגם בשגגת תלמוד מביא חטאת, כמפורש בשבת עב, ב באומר מותר. ועבר בל״ת ואינו יודע שחייבים עלי׳ כרת מביא חטאת – רמב״ם שגגות ב, ב. ונדו״ד לא גרע מהכיר עיקר שבת ולבסוף שכח (אף שכלפי שמיא אינו יכול לפטור א״ע). ולאידך פשוט שדורש תיקון אפילו בשוגג גמור וכש״כ בנדו״ז, שהיה לו לעיין וללמוד. וראה שו״ת רב פעלים ג יו״ד יד, אי שוכח נקרא שוגג לענין כפרה. ובכמה ספרים מעוררים ע״ד סדר תיקון כרת, כדלקמן.

לענין התראה, ראה רש״י סנהדרין מ, א שאינו שייך בכרת דכלפי שמיא גליא אם הוא מזיד או שוגג. וכ״כ בכס”מ מילה א, ב.

ומ״מ כיון שבשעת מעשה לא עלה על דעתו לחשוב שהיא נדה פטור מכרת. וגם הרי לא שאל אותה אם טבלה או לא.

בכרת – תשובה ויו״כ תולה ויסורין ממרקים גומרים הכפרה. אבל העיקר גוף התשובה בלבד, וראה אגה״ת פ״א ואילך.

והנה, הרבה תיקוני כרת מצינו בספרים: ראה בשער רוה”ק דף ט’, שמי שניעור כל הלילה ולא ישן כלל ועוסק בתורה כל אותה הלילה יהיה נפטר מעונש כרת אחד אם נתחייב ח”ו וכל לילה אחד פוטר כרת אחד עכ”ל.

וראה שע״ת לרבינו יונה שער ד, יא ואילך שבמקום יסורים יעשה צדקה וגמ״ח ות״ת כנגד כולם, ושם גם לנדד שנתו מעיניו, ומגינים מפני יסורים. ועוד כתב שישתדל בצום ובכי, ויקבל כל צרה ותלאה שלא תבוא עליו במקום יסורים, ועי״ז ינצל מיסורים.

ומצינו בשו״ת חתם סופר יו״ד קנה, דהרוקח כתב שיתענה מ’ יום ומשמע אפילו בעל במזיד. ושם, שהמקובלים כתבו להתענות ס”ב יום כמנין נדה עם האותיות, מיהו הם דברו במזיד, ועיי״ש עוד. איברא, שזהו לפי דעת קצת מהמקובלים. אבל בשער רוה”ק להאריז״ל תיקון ת”י כתב דהבא על הנדה יתענה פ”ב ימים, גם יתגלגל בשלג שבעה פעמים יען כי החריב והוביש שבעת נחלי המלכות ובתשובתו יחזרו להיות נמשכים כבתחלה ע”כ. וראה שו״ת רב פעלים שם בארוכה. ובכה״ח שלד, קמה כתב ע״ז, שכתבו האחרונים דזהו במזיד.

ועכ״פ, ידבר עם המשפיע שלו לייעץ לו כדת מה לעשות בענין תיקונים.