If I backed into a non-Jew’s car and made a scratch and I don’t think there is any way he knows who did it, am I obligated to go over and notify him?


Depending on the exact scenario, according to secular law, by not informing the other car, this could possibly be considered a ‘hit and run’. Therefore, one should notify the non-Jewish owner about the scratch caused.



See Shulchan Aruch (Choshen Mishpat Siman 369) on the topic of Dina Demalchusa Dina (the law of the kingship is the law).

See Shulchan Aruch Admur Hazaken (Hilchos Gzeila U’Gneiva 1) – it is Biblically forbidden to steal from a non-Jew.

See also Shulchan Aruch Admur Hazaken (Hilchos Nizkei Mamon 1) – anyone who גורם נזק לחבירו causes damage to someone else’s property, even when that person is not obligated by Beis Din to pay, that person is obligated בדיני שמים.

After one has already inadvertently damaged a non-Jew’s property, to inform and pay for the damage would seemingly be השבת אבידה (returning a lost object). The Alter Rebbe rules (Hilchos Metziah Upikadon 38) that although there is no obligation to do so, if a Kiddush Hashem is involved by doing so, one should return the lost object. And if a Chilul Hashem is involved by not returning the lost object, one is obligated to return the lost object.


והנה נחלקו במזיק גוי אם מותר ואם חייב לשלם – ראה מנ״ח מצוה יא שאין איסור להזיק. ובתוס׳ ב״ק ו, ב שכיון שאינו בגדר רעהו אין גדר נזיקין כלל, גם באדם המזיק. אבל ראה חוות דעת (יו”ד סי’ קסח ס”ק יד) בגזל ומזיק דינייהו כמו בישראל’. שאג”א (סי’ פח). ונדון דומה לנדו״ד -בתשו’ הרא”ש (הובא בטושו”ע סי’ שעח ס”ט) ברוכב על הסוס שהזיק סוס של עכו”מ שהיה מושאל ביד ישראל. וראה מה שהוכיח מזה בחזו”א (ב”ק ס”י ס”ק יד). ולשו״ע שא, א נראה שחייב. ודעת אדה״ז תמ קו״א יא משמע שאסור ושחייב לשלם, דלא אתא לידי׳ בהיתרא.וראה גם במשך חכמה (שמות כא יד).




Comments (1)

Comments are closed.