Are you allowed to open food packages on Shabbos?



Are you allowed to open food packages on Shabbos?

Specifically, these are the examples I am referring to:

  • Take off the plastic from chummus or cream cheese packages,
  • Open a bag of pretzels, Bissli, etc.
  • Take off the cover from a yogurt
  • Open the plastic from individually wrapped pieces of sliced American cheese

Obviously besides being careful not to cut the words…



One should avoid opening or separating a bag/container sealed with glue, such as the items you mention in the question.

There are some lenient views when the item being opened is disposable and will be thrown away immediately (Shemiras Shabbos Kehilchasa 9:4). However, it is the preferred approach to be stringent in this matter due to the concern that separating two pieces of paper or plastic stuck to each other is an issur of koreia (ripping). See Shulchan Aruch Admor Hazaken (Orach Chayim 340:17). See also Nesivim Bsdei Hashlichus vol. 2 p. 101 in the name of Rav Zalman Shimon Dvorkin Z”L.

A simple alternative would be to make a cut from the side, provided that you are not ripping any words or pictures.

This is only if it’s sealed with glue, but if it is just plain heat sealed – which is very common with today’s packaging – there won’t be an issue (especially with disposable packaging), though it’s still preferable to open it before Shabbos.


Follow up Question:

Is there a way to know which packaging is heat-sealed and which is glued? How are chips bags sealed, for example?



I can’t say with certainty. However, if upon opening you see a thin layer of dried glue or any other sticky substances you would know it’s glued. In contrast, potato chips and most bags are usually heat sealed.



בנוגע דבק – ראה המצוין לעיל.

בנוגע סגירה ע”י חום – הנה, גדר תפירה, ובמילא קריעה, הוא רק כשיש שני דברים שנתחברו ע”י דבר שלישי, ראה אג”ק כ״ק אד”ש חלק ח ע’ צב, (נדפס גם בלקו”ש חלק לא עמ’ 257). וכבר כתב כן במרכבת המשנה על הרמב״ם שבת פרק י הל’ יא, וז”ל “ומדמה לה רבנו לתופר שהוא מחבר דברים נפרדים ע”י השלישי שהוא החוט וכה״ג בנידון דידן ע”י קולן של סופרים משא״כ בקושר”. ועוד חילוק בין קושר לתופר שבתופר א”א להחזירו לקדמותו, ראה ערוה״ש שיז, יח, וז”ל “ואם תשאל דא”כ קושר ותופר אחת הם דהא גם קושר מחבר הדברים זה לזה, דאינו כן דחיבור דקשר ראוי להתירו ולהשיבו לקדמותו, משא”כ בתופר ומדבק שכשירצה להשיבם לקדמותם בהכרח לקלקלם ולקרוע זה מזה מה שאינו כן בקושר”, וכעי״ז (ולא ממש) באג״מ או”ח ב, פד. ובהדבקה בחום או לחץ אינו מתקלקל ע״י קריעה.

ויש לצרף: שאינו ש״ק, וגם עומד לפתיחה, והוא מקלקל, וגם לצורך שבת. אבל עיקר הטעם כנ”ל.

ועיין גם בשש”כ המצוין לעיל. ועוד שם בסעיף ג הע’ כא בשם הגרשז״א עוד טעמי היתר.

וכ”ש שיש להתיר לשיטת המשנ”ב בגדר קורע – ראה סימן ש”מ סעיף יג ביה”ל ד”ה אין. וראה קצה”ש סי’ קיט בבדה”ש סוף סקל”ד, וסי’ קמה בדה”ש סק”ד בישוב שיטת אדה”ז. ובשש”כ שם סעיף יג והערה מטסמך על המשנ”כ כשקורע בשינוי.


See also the following links: article #117: Ripping on Shabbos

Tearing a magazine wrapper on Shabbos