« go back

Am I able to answer to נקדישך, אמן יהא through the phone or live video?

 

Clarification: One can answer Amen, Kaddish, and Kedusha on 770live, over the phone (718-682-0770) but not via the website, due to a short delay.

 

Article: May I answer Amen to a Brachah heard via Webcam?

There was a massive Shul in Alexandria, Egypt, the Gemara relates, with a hall that held over one million people. Since it was so large that it was impossible to hear the Chazzan (prayer leader) from one end of the Shul to the other, the Gabbai (Shul attendant) stood on the Bimah (central stage in a Shul) and waved a flag when the time came to answer “Amen,” signaling the entire congregation to respond.

Many centuries have passed since that Jewish community of Alexandria was decimated by Roman forces, and little remains of the ruins of their magnificent Shul. What might be learned from the unusual practice of the Gabbai of Alexandria two thousand years ago?

Radio, telephone and internet communication have advanced to the point that it is now possible to hear Havdalah, Megillah and Brachos from a distant location. Is a person permitted to answer “Amen” when hearing a Brachah from a voice that reaches them remotely?

Halachic authorities have extrapolated from the story of the Alexandria Shul that it is not necessary to actually hear a Brachah to answer “Amen”—it is sufficient to be aware that it was recited. It is therefore permitted to answer “Amen” via the telephone, webcam, FaceTime or the like, as long as the listener is certain that there is no significant delay in the transmission.

But what about Havdalah and Megillah? Is a person able to be Yotze (fulfill a Mitzvah obligation) virtually? Halachah discusses issues du jour based on existing knowledge of science and mechanics. Though in the past some Poskim allowed remote “listening” to participate in these rituals, most authorities today reject this conclusion. The previous generation worked with the information provided to them by the experts of yesteryear; now we have more sophisticated data to interpret the function of technological apparatus. Therefore, maintain most contemporary Poskim, since it’s common knowledge today that the sound emanating from an electronic device is not “live,” but converted to digital voice (or a mechanical one, in the case of a corded phone or a radio), a person cannot fulfill their religious duty of “listening” to Havdalah, Megillah or the like from a loudspeaker or a screen, but must hear it from a live human being.

 

Sources:

שקו״ט מזה בפוסקים שבדורות שלפנינו – ראה שו״ת שערי דעה סע״ד (במהדו״ח. ובכ״מ צויין לס״ב שם. ולא נמצא שם. וראה עד״ז במבוא למהדו״ח ע׳ 45). הגהות דע״ת למהרש״ם או״ח סתרפ״ט. גליוני הש״ס ברכות כה, ב. שו״ת מנח״א ח״ב או״ח סע״ב. נטע שעשועים לתלמידו ס״ד. ונד׳ גם בירושת פליטה ס״י. שו״ת פני מבין או״ח סל״ג. ארץ צבי סכ״ג. מקראי קודש פורים סי״א. ועוד.

אבל כבר כתבו כו״כ שלפי הבנת המציאות בימינו פשוט שאאפ״ל שיצא יד״ח, שאי״ז קול אדם כלל – ראה ירושת פליטה שם ס״ו. שערים מצויינים בהלכה לאאזמו״ר זצ״ל (ס״ו סק״ה. סקכ״ט סקכ״ה. סקמא סק״ו). שו״ת מנח״ש ח״א ס״ט. (אבל מש״כ שם בנוגע לעניית אמן מרחוק (וכדלקמן) – צ״ע שהרי אין מחיצה של ברזל מפסקת, ואפי כמה בתים מפסיקים יכול לענות. ושו״מ שכבר נתעוררו בזה). שם ח״ב סי״ח. מנח״י ח״א סל״ז. ח״ג סל״ח. יבי״א ח״א או״ח סי״ט סקי״ח. יחו״ד ח״ג סנ״ד. בא״מ ח״ג סקס״ו. (ובכ״מ בספרו). משנ״ה ח״ד ספ״ה. שם ח״ח סל״ז. אמת ליעקב סרצ״ט. צי״א ח״ד סכ״ו. ואף גם מש״כ שם בח״ח סי״א – הדר הוא לכל חסידיו בח״כ סוסי׳ יט. ועו״ש סוסי׳ מה.

וגם בשו״ת אג״מ או״ח ח״ב סק״ח שנטה קו להקל – להלכה למעשה ס״ל שאין לעשות מעשה להקל, עיי״ש. ועיי״ע מש״כ במק״א דלא ברירא לי׳ מילתא (בשו״ת או״ח ח״ד סקכ״ו. ולהעיר ממש״כ שם סצ״א סק״ד. ועד״ז כ׳ להימנע מזה בשו״ת שבה״ל ח״ה ספ״ד.

וניכרים דברי אמת, שכו״כ מהמורים שכתבו להקל בזה, לא השיגה ידם לדעת אדני׳ על מה הוטבעו. והרי מי לנו גדול מרב שלמד י״ח חדשים אצל רועה בהמה לדעת איזה מום עובר ואיזה קבוע (סנהדרין ה, א. וראה חולין נז, א). ומפורסמת בשער בת רבים דעת רבינו (בזה ובכיו״ב) בהכרח הבנת מציאות הדברים על בורי׳.

ואכן בסוגיא דידן האריך בכ״מ כנ״ל: ראה אג״ק חי״ג ע׳ קעט. שם ע׳ רכא. חכ״ג ע׳ דש. לקו״ש חכ״א ע׳ 496. ועוד מכתב עד״ז נמצא בקובץ ניצוצי אור (מינדל) ע׳ 100 (ולאחרונה נדמ״ח בשלחן מנחם אה״ע סס״ו). וראה שיחת ש״פ בלק תשד״מ. וראה גם שו״ת משנ״ה ח״ד ספ״ו. ר״ד י״ג אלול תשל״ט בעת ביקור בעל משנ״ה הנ״ל ובעל פני מנחם וכו׳) נדפס בהוספות לשיחות קודש תשל״ט ח״ג ע׳ 773.

אבל לענין עניית אמן – העלו רוה״פ שיכול לענות ע״פ סוכה נא, ב. תוס׳ שם נב, א ד״ה וכיון. ר״ן ברכות לה, א ד״ה אין עונים. טושו״ע או״ח סנ״ה ס״כ ואדה״ז שם סכ״ב. ועיי״ש במשנ״ב סקס״א. שם סקכ״ד ס״ח ואדה״ז שם סי״א. ועיי״ש בב״י ובפר״ח. וראה בארוכה עינים למשפט ברכות מז, א. והאריכו בזה ראה בכמה משו״ת הנ״ל. וראה גם שו״ת יחו״ד ח״ב סס״ח. ועוד.

ועוד וג״ז עיקר שעינינו ראינו ולא זר ואזנינו שמענו ולא אחר – מעשה רב כנ״ל. ואין אחר מעשה רב כלום.

[ואולי מקום להדר בחזרת הש״צ לשמוע לכתחילה להדיא, וע״פ דעת הראשונים שרק בברכות קריה״ת הניפו בסודרים משא״כ בחזרת הש״צ שה״ז כעין ברכות של חובה. וראה גם או״ז הל׳ סעודה סרצ״ג. ב״י סקכ״ד שם. מג״א שם סקי״ג. אדה״ז שם. ואכ״מ].

וכבר כתבו כו״כ במה שאין לחוש בכ״ז משום הפסק טינוף וע״ז. ואכ״מ כעת. וראה מזה בס׳ ברכת אהרן בוארון ח״א ע׳ קפא.

ולהרחבת היריעה בכ״ז – ראה הנסמן באנציקלופדיא תלמודית חי״ח נספח לערך חשמל סי״ג. ובארוכה – בס׳ ברכת אהרן הנ״ל.

 

 

From Halacha2Go Archives
#642


Add Comment

Your Email address will not be published